How It all began…

Who am I?

Gijsbert Tweehuysen, born in 1953, studied Industrial Design at Delft University and graduated in 1981. One wife Marianne, one son Roelof (from ’86, also an industrial designer!).

In the 90’s I worked with DSM as “packaging branche specialist”. During that period I was involved in the negotiations of the industry with the government on reducing the impact of packaging and packaging waste on the environment. This resulted in the first “packaging covenant” in 1993. A very interesting period because the whole supply-chain on packaging and packed products was discussing in 2-weekly meetings the things we could do. From raw material suppliers to retail and everything in between. There I became a plastics supporter and environmentally consious.

A teacher…

After DSM I had some other jobs until I joined Zuyd University in 2002 as a teacher. The department I started my teaching career  was Industrial Engineering (TBK in Dutch).

Training students to understand processes: something enters a transformationproces, gets changed and comes out different. Basically it’s very simple, but for control you need a goal, a target, a purpose.

By teaching young people I realised that processes change the world. But the world is a closed system, so our students need to be consious of the limited resources and impact of their activities on this fragile equilibrium.

… and a researcher.

When Jacques Kimman joined Zuyd University as professor for New Energy, I joined his research group. But after some time I realised that I had no click with Kilowatts, but with Kilotonnes. I understood the sustainability aspects of solarpanels, but I had no feeling with the agenda’s of the energy companies. Looking for something I understood, I realised that “my plastics” were polluting the oceans in an horrifying way and I got committed to do something about this marine litter issue. Reading through the literature I quickly realised that hardly any research had been done on the contribution of rivers to the marine pollution. How strange, but what a challenge!

And there it started. The word ‘river litter” didn’t even exist, so I claimed the domain  ( and started reading, thinking and talking. My former DSM-colleagues welcomed my comeback in the plastic world and helped me to get started with the research on river litter.

The Mosa Pura project.

This presentation below triggered a lot of people and made it clear that rivers play a vital role when you want to intercept litter in the journey from land to sea.

Project Mosa Pura november 2011

Now I can look back at a year of studying, meeting concerned colleagues, involved regional authorities, interested scientists, enthousiastic students and many more people and I see that it is no longer “my” project, but “our” project.

This blog will keep you up-to-date with our research and adventures on the Meuse with our ship: de Blauwe Reiger.


8 gedachten over “Blogs

  1. Dag Gijsbert,
    In vervolg op ons gesprek afgelopen 19 april bij “Partners in kunststof”: veel succes.
    Zoals ik toen zei ben ik o.a. geïnteresseerd in preventie van dit soort problemen. Hoe kunnen we zorgen voor lucratiever alternatieven voor wegwerpen en lozen?
    Iedere discussie hierover zie ik graag tegemoet!

    Op 13 juni a.s. zijn er 2 sessies over plastic soep op het Delfts kennisfestival:

    Rolf Koster
    TU Delft Industrieel Ontwerpen

  2. Hoi Gijsbert, Heel veel succes met het aanpakken van dit massieve probleem. De kennis, die je in de loop der jaren in de industrie hebt opgedaan, inzetten voor dit nobele project, is precies wat je wellicht 35 jaar geleden aangaf, toen je me vertelde dat uiteindelijk de oplossingen moeten komen van de mensen die in de industrie werkzaam zijn of zijn geweest. Daar lag en ligt de know how om er een zooitje van te maken en daar ligt ook de know how om er iets wezenlijks aan te doen. Je spreekt de taal van de industrie en je houdt ze nu een speigel voor en daagt ze uit om deze grote uitdaging aan te gaan. Succes met deze opmerkelijke wending in je loopbaan. Ik sta er helemaal achter,

  3. Beste Gijsbert,
    Volgens mij ben je (ook weer) in Ambon met de juiste dingen bezig. Voorkomen van deze afvalproblomen is het beste. Maar met het afval dat uiteindelijk toch uit het water wordt gehaald,kunnen we wellicht iets moois maken. Wat mij betreft moeten we hier maar eens samen over praten. Rethink, Reuse, Upcycling waren altijd gedachtes bij ons project “De Wijk van Morgen”. Goede reis.
    Ludo Kockelkorn
    Zuyd University of Applied Sciences

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen. logo

Je reageert onder je account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s